Les tissus intelligents sont déjà parmi nous

2016-10-20 AquaClean Technology

Nous connaissons tous les grandes avancées scientifiques et technologiques réalisées dans le secteur des machines, de la médecine et de la sécurité, qui ont fait entrer dans notre quotidien téléphones portables ultra intelligents, bras robotiques et lecteurs d’empreintes digitales.

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Mais les nouvelles technologies ne s’arrêtent pas là, elles touchent de multiples autres secteurs, et notamment l’industrie textile. Les matériaux conçus en laboratoire et les fibres créées et modifiées par les chercheurs ne sont qu’un début. Les progrès de ces dernières années sont tellement impressionnants qu’ils semblent relever du domaine de la science-fiction. Voici quelques exemples des tendances de l’innovation textile, que vous retrouverez peut-être un jour dans le tissu de votre canapé.

Des tissus extrêmes pour des situations extrêmes  

Au fur et à mesure des grandes avancées technologiques, telles que les premiers pas sur la lune, l’évolution de l’armement ou la recherche en climats extrêmes, les hommes ont modifié et amélioré leurs vêtements, car sortir dans l’espace extérieur en pyjama n’est sans doute pas l’idéal.

Ceci a donné lieu à l’émergence d’une série de super fibres ou textiles, incorporant des nano-fibres de nickel, cuivre ou argent, très souples et imperceptibles à l’œil humain, mais qui font la différence et qui s’adaptent parfaitement à chaque type de situation.  

L’un des secteurs qui a le plus investi dans la recherche et l’amélioration des textiles est, bien entendu, le secteur militaire, toujours friand des dernières innovations pour les intégrer aux uniformes et à l’équipement des armées.

Le but visé est de mettre au point des vêtements réagissant de manière symbiotique avec le milieu environnant, c’est-à-dire “de changer de couleur en fonction des circonstances ”, comme dit la chanson, ou de développer des textiles améliorant la protection et la communication entre les troupes.

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Un autre secteur de pointe est le domaine de l’aérospatiale. Les textiles utilisés pour les combinaisons spatiales portées par les astronautes ont une importance vitale. Non seulement au niveau de la sécurité, mais aussi du confort qu’ils offrent, aspect à prendre très en compte pour les sorties dans l’espace extérieur. Et ceci concerne également toutes les missions humaines à réaliser dans des conditions environnementales extrêmes. Les textiles des vêtements et des combinaisons peuvent jouer un rôle décisif pour sauver du feu, isoler du froid ou de l’humidité, faire barrière à la radioactivité, et dans de multiples autres circonstances à risques.

L’importance des tissus intelligents dans le domaine médical

Nous n’avons parlé jusqu’ici que de situations extrêmes auxquelles nous ne nous sentons pas vraiment identifiés pour la plupart d’entre nous. Un autre domaine est le secteur médical où un simple tissu peut sauver des vies.  

Au cours du dernier siècle, la professionnalisation du sport a entraîné l’émergence de toute une industrie qui s’est également intéressée aux vêtements portés par les sportifs, mais dans ce cas, nous ne nous référons naturellement pas aux marques de la mode sportive.  Nous voulons parler par exemple de sous-vêtements qui sont capables de réagir aux variations corporelles et d’alerter en cas de problèmes cardiaques, comme ceux créés par les chercheurs de Philips. 

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Ou bien, de l’étude que le Centre de Recherche Textile belge (Centexbel) est en train de réaliser pour aider à la réhabilitation de membres paralysés. Une technologie qui est basée sur la stimulation, grâce à des électrodes transmettant des micro-courants électriques à travers les fibres textiles jusqu’à la zone paralysée. 

Un monde plein de possibilités…

Mais cette révolution de la technologie textile va encore bien plus loin et touche des marchés bien plus proches de nous comme la mode, les tissus d’ameublement ou le design. Parmi les dernières innovations présentées, on trouve déjà des vêtements à base de fibres garnies de microcapsules faisant changer le vêtement en fonction de la température ou de la lumière, ou capables d’éloigner les moustiques avec un répulsif  libéré par le textile même (®evolución mofeta).

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La recherche sur les tissus et les textiles technologiques et innovants ne reste pas cantonnée dans les laboratoires. Le monde de la mode s’y intéresse aussi. Ainsi certains créateurs travaillent à cette alliance entre mode et nouvelles technologies, tel le couturier français Olivier Lapidus qui a présenté notamment des vestes permettant une régulation de la température du tissu ou la styliste Elisabeth Senneville, qui étudie la création de vêtements capables de filtrer les pollutions ambiantes.

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Un autre bon exemple de l’innovation dans l’industrie textile (www.aquaclean.com/FR_fr) , ce sont nos propres laboratoires où nous avons mis au point la Technologie Aquaclean®. Il s’agit d’un traitement spécial des fibres (www.aquaclean.com/FR_fr/comment-marche-aquaclean) des tissus utilisés pour recouvrir sièges et canapés, qui permet d’enlever tout type de taches avec simplement un peu d’eau, en juste quelques minutes. 

Comme vous le voyez, la technologie ne concerne pas uniquement le monde de l’industrie et des machines. Elle est présente partout autour de nous pour faciliter et rendre plus sûre notre vie quotidienne.